Instituto Smithsonian

the_smithsonian_institution_buildingFundado en 1846, el Instituto Smithsoniano (Smithsonian Institution) es el mayor complejo de museos y centros de investigación del mundo. Está formado por 19 museos, el Zoo Nacional de Washington DC y 9 centros de investigación. Es una institución absolutamente comprometida con la educación, además de la difusión de la cultura de ciencias y de letras. También se puede decir que es una verdadera máquina de hacer dinero. Ellos fueron los primeros que idearon el recorrido de los museos para que, quieras o no, acabes pasando por la tienda al salir. Fueron los primeros en generar merchandising y tienen una tienda online que hace diminuto a El Corte Inglés. Bajo su responsabilidad están museos como el Aero-Espacial, el Museo de Historia Americana (con cosas tan curiosas como el expositor con los zapatones de Charlot), el Museo de Historia Natural, La Galería Nacional de Arte, etc.

El centro de operaciones de la institución se encuentra en Washington DC. Un edificio neogótico, un tanto inquietante (parece un lugar sacado de un peli de terror). El edificio da acogida a todo el personal de gestión de la institución. Está emplazado en el Mall de la capital de Estados Unidos. El Mall (La Explanada Nacional), muy conocido porque aparece en muchas de las películas yankees y porque cuando el presidente del país jura el cargo, es donde la gente de la calle se pone para asistir a la ceremonia. Forrest Gamp cruza un estanque para encontrase con la chica de sus sueños en el Mall. Es una zona al aire libre (y un parque nacional) justo en el centro neurálgico de Washington D.C.. Es la zona de jardines rodeada por los museos Smithsonianos, los monumentos nacionales y los memoriales. El National Mall se define como la tierra que va desde el Monumento a Washington hasta el Capitolio. Sin embargo, el término también se utiliza para las áreas del Parque al oeste del rio Potomac y los Jardines de la Constitución, y a menudo también se usa para el área que esta entre el Monumento a Lincoln y el Capitolio. Es un lugar muy agradable para pasear o descansar al aire libre cuando hace buen tiempo (Mayo, Junio y Septiembre). No se puede ir en coche porque no hay sitios para aparcar, la opción metro es la mejor.

Desde mi punto de vista, y que me perdone Berlín, Washington DC es la ciudad de los museos. Para los que amamos los museos tanto por ocio como por profesión, es un sitio de obligada visita. Además, la ciudad está llena de buenos restaurantes y bares, es gente muy cosmopolita fruto de la vida de la política, la diplomacia y el turismo que está presente por todas partes, y ya se sabe, los políticos saben vivir bien. Curiosamente es la ciudad con mayor población negra de los Estados Unidos.

Volviendo a la Smithsonian, hay que felicitarse por tener una institución que se preocupa de difundir conocimiento para todos los públicos (los niños se lo pasan pipa en todos los museos salvo en el de arte) de una forma tan increíblemente moderna, utilizando las técnicas didácticas más avanzadas. Es cierto que tiene dinero, pero es que lo generan siendo las entradas a los museos gratuitas. Todo un ejemplo de que las cosas se pueden hacer bien si las hacen profesionales especialistas en cada área. Los museos “smithsonianos” son también un referente de saber en todo lo que tiene que ver con las ciencia museológicas y las técnicas museográficas aplicadas. Se necesita, eso si, tiempo para poder verlo todo con calma además de los monumentos exteriores: Washington Memorial, Arlington, Lincoln Memorial, el Capitolio, la Casa Blanca si te deja la policia, la escalera de Georgetown por donde se cae el Padre Karras en “El Exorcista”, etc. Merece mucho la pena el gasto.

SMITHSONIAN INSTITUTION

Founded in 1846, the Smithsonian Institution is the largest museum complex and research center around the world. It consists of 19 museums, the National Zoo in Washington DC and 9 research centers. It is an institution absolutely committed to education, and the showing of the culture of science and arts. You can also see that it is a real money maker. They were the first who devised the museum tour for, like it or not, you end up going through the store to the museum’s exit. Were the first to create merchandising and have an online store that makes tiny to El Corte Ingles. Under his responsibility are museums like the Aero Space centre, Museum of American History (with things as curious as the exhibitor with brogues of Charlot), the Natural History Museum, National Gallery of Art, etc..

The center of operations of the institution is located in Washington DC. A neo-Gothic building, somewhat disturbing (looks like a place out of a horror movie). The building is hosting the entire management staff of the institution. It is located in the Mall of the capital of the United States. The Mall (The National Mall), well known because it appears in many of the yankee’s films and because when the country’s president sworn in, is where people from the street gets to attend the ceremony. Forrest Gamp crosses a pond to meet with the girl of his dreams at the Mall. It is an outdoor area (and national park) right in the heart of Washington DC. Area is surrounded by the Smithsonian gardens, national monuments and memorials. The National Mall is defined as the land running from the Washington Monument to the Capitol. However, the term is also used for areas of the park west of the Potomac River and the Constitution Gardens, and often also used for the area that is between the Lincoln Memorial and the Capitol. It is a very pleasant place to walk or lounging outdoors in warm weather (May, June and September). Unable to drive because there are no places to park, taking the tube is the best option.

From my point of view, and please forgive me Berlin, Washington DC is the museum’s city of the World. For those who love museums both for leisure or profession, is a must-visit site. In addition, the city is full of good restaurants and bars, is very cosmopolitan people as result of life from politics, diplomacy and tourism that is present everywhere, and you know, politicians know how to live well. Curiously, it is the city with the largest black population of the United States.

Returning to the Smithsonian, we should be pleased to have an institution that cares for disseminating knowledge for all ages (kids would pass pipe in all the museums except the art) in a manner so incredibly modern, using the most advanced teaching techniques. It is true that the institution has money, but is that still generate the free museum entrance. A great example that things can be done well if you do them specialists in each area.”Smithsonian” is also a reference to know everything that has to do with science museology and museum techniques applied. Is needed, so yes, time to see it all in stride as well as outdoor monuments: Washington Memorial, Arlington, Lincoln Memorial, the Capitol, the White House if you are allowed to do so by the police, the steps in Georgetown where Father Karras falls in “The Exorcist”, etc.. Well worth the expense, trust me.

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