Los Museos Ancla

Muchos museos llevan funcionando desde hace tiempo como centros dedicados al aprendizaje informal, para que sus visitantes accedan a las colecciones con fines educativos o estéticos, promoviendo así un diálogo social. En todo país, las demandas y prioridades sociales, unidas a las nuevas formas de participación, han creado la necesidad de conectar y servir al público de maneras que van más allá de los formatos y entornos institucionales tradicionales. Por esta y otras razones, algunos museos ya han comenzado a responder a esa demanda comunitaria. Al hacerlo, se están conectando con el público de formas nuevas y más profundas, fortaleciendo unas relaciones sociales que refuerzan sin duda el bienestar de la comunidad, e incluso actuando como catalizadores para generar cambios positivos.

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Existe una gran variedad de acciones en el campo de los museos que afectan al cómo y al por qué una institución individual sirve a su comunidad, y los recursos que genera para ella. Existen diferencias sectoriales, como la  distinción entre entidad pública y privada, que tienen consecuencias para la puesta en marcha de los diferentes compromisos que persiguen estas instituciones. Los museos públicos son recursos gratuitos, abiertos y financiados en gran parte por financiación pública y, por lo general, forman parte de los gobiernos municipales o del estado. Por otro lado, los museos privados son organizaciones que cobran entrada y que suelen tener políticas muy alejadas del compromiso social.

Pero existen elementos comunes importantes en los dos perfiles de museos. Muchos profesionales de museos manifiestan que las divisiones sectoriales resultan poco relevantes frente al tamaño del personal, la ubicación (urbana, rural o suburbana), las relaciones con otras instituciones locales y otros elementos de la estructura o entorno institucional. Las instituciones también definen las comunidades a las que sirven de diferentes maneras: bien desde una comprensión estrictamente geográfica (código postal, vecindario y ciudad), o bien por perfiles sociales y grupos de interés (entusiastas de los vehículos históricos). A pesar de esta diversidad, los museos públicos, de todas las formas y tamaños, comparten una serie de características que los posiciona como promotores de un posible cambio positivo en la sociedad: están integrados en las comunidades locales; tienen una orientación de servicio público; y son valorados como activos de la comunidad.

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El resultado del esfuerzo de otras instituciones para mejorar colaborativamente las comunidades locales puede proporcionar una visión instructiva a los museos a medida que se involucran más en actividades similares. Las “instituciones ancla” (convencionalmente las universidades y hospitales) a menudo desempeñan esta función. Con el tiempo, su compromiso con las comunidades ha ido creciendo y se ha diversificado, lo que ha estimulado a los profesionales de estas instituciones a desarrollar nuevas formas de comprender el impacto de sus actividades en la sociedad.

El concepto de instituciones ancla surgió hace relativamente poco tiempo. Hasta finales del siglo XX, los anclajes económicos tradicionales en las grandes ciudades y pueblos pequeños tendían a ser empresas con sede local. Los salarios e impuestos de sus empleados impulsaron las economías locales y sus directivos influyeron en el desarrollo social y económico de sus comunidades a través de la filantropía, formando parte de las comisiones locales de planificación y de las juntas de las organizaciones culturales locales. La influencia y el impacto actual de las empresas locales han disminuido drásticamente, ya que las empresas están mucho más preocupadas por sobrevivir.

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Las instituciones ancla han evolucionado para cubrir ese vacío resultante, convirtiéndose en organizaciones alrededor de las cuales las localidades podrían reconstruir sus economías. Las instituciones ancla han sido definidas en función de las siguientes características:

  • Inmovilidad espacial.
  • Una base de trabajo que es grande y diversa (por educación y conjunto de habilidades).
  • Estado no operativo ni colaborativo.
  • Una misión de servicio público: por lo general, se trata de instituciones de educación superior y médicas.Algunas empresas pueden prosperar si se activan en torno a estos anclajes basados ​​en el lugar.

Como las instituciones de referencia han asumido roles más importantes desde el punto de vista económico, se han involucrado progresivamente en sus comunidades locales de maneras que trascienden los servicios educativos y médicos tradicionales que brindan. A través de la acción de la influencia, los servicios satelitales y las asociaciones locales, las universidades y centros hospitalarios han extendido el alcance de sus servicios principales a lugares situados más allá de sus ubicaciones principales por localización, creando nuevas oportunidades para que las personas accedan a sus recursos y participen en actividades no relacionadas formalmente con su misión principal.

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Algunos hospitales, por ejemplo, han ampliado su alcance: ahora brindan servicios en vecindarios, tales como la aplicación de vacunas y exámenes de detección del cáncer, a través de satélites o clínicas de salud móviles. Apoyan la salud y la seguridad de los jóvenes en asociación con los distritos escolares locales, y trabajan con organizaciones comunitarias para llevar a cabo actividades de divulgación de la salud pública y para conectarse con poblaciones marginadas (por ejemplo, poblaciones remotas e inmigrantes). En algunos casos, colaboran con investigaciones participativas basadas en la comunidad, trabajando hombro con hombro con organizaciones locales para comprender mejor cómo abordar las necesidades locales graves frente a problemas como la obesidad, la adicción, la violencia de género o el bullying.

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Si bien los museos no son instituciones imprescindibles, en el más sentido estricto (porque, por ejemplo, generalmente no emplean a tantas personas como en las universidades y hospitales), sí tienen algunos rasgos en común con lo muy necesario. Los museos tienden a estar valorados ​por su localización, percibidos como activos públicos y tienen la misión de constituir un servicio público. El rango de formas en que los museos promueven el bienestar social se puede trazar bajo tres dimensiones principales que generalmente son independientes entre sí:

  • La relación entre una iniciativa individual, las actividades y espacios de acción establecidos por el museo.
  • La contribución al museo de una asociación, cuando existe alguna.
  • El nivel de involucramiento del museo con su comunidad.

Para los fines de este documento, “asociación” se refiere a las relaciones en las que un museo se une voluntariamente con al menos otra entidad, y donde cada socio comparte la responsabilidad y los recursos para lograr objetivos identificados para compartir. Las asociaciones difieren de otras colaboraciones menos estructuradas, en las que los museos contribuyen a desarrollar un trabajo más amplio impulsado por la comunidad, pero su participación es obligatoria, o puede no haber responsabilidades, objetivos o recursos compartidos (por ejemplo, alquiler de espacios o participación obligatoria en una iniciativa municipal). En muchos casos, los museos pueden involucrar a miembros del público sin el apoyo de otra organización.

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Una revisión de las experiencias ajenas y el testimonio de profesionales relacionados con los museos apunta a la organización de todo tipo de iniciativas, desde aquellas vinculados más estrechamente a actividades centrales históricas y espacios tradicionales, hasta las que que reflejan una comprensión más amplia de los imperativos institucionales que pueden tener lugar fuera del museo o en espacios virtuales/en línea. Algunos museos, sobre todo los grandes, suelen respaldar simultáneamente múltiples programas, participando en una gran variedad de actividades a lo largo de este ámbito de acción social ,con el fin de satisfacer diversas necesidades de sus comunidades. Pongamos algunos ejemplos.

Servicios básicos dentro del museo: estas iniciativas suelen basarse en programar las actividades más comunes y tradicionales de los museos, pero tienen un enfoque especial hacia los sectores más desatendidos de la comunidad o en torno a las preocupaciones locales emergentes. Estos esfuerzos generalmente son informativos y se basan en exposiciones, e incluyen programas específicos de alfabetización, fomento a la lectura, dietas saludables y exhibiciones de museos sobre asuntos urgentes de la comunidad.

Servicios principales en espacios comunitarios o virtuales: se acoplan directamente a los servicios tradicionales, pero pueden llevarse a cabo fuera del museo. Incluyen la ubicación conjunta de servicios de lectura en viviendas públicas o la programación de festivales de culturales locales.

Servicios del museo ampliados: desarrollan nuevas actividades destinadas a atraer a las personas a las instalaciones de los museos generando una reconfiguración o reutilización de los espacios existentes. Pueden incluir espacios de creación en bibliotecas o programas fuera del horario escolar en los museos. 

Actividades ampliadas en espacios comunitarios o virtuales: son iniciativas que satisfacen las necesidades de la comunidad más allá de los tipos de servicios tradicionales y tienen lugar fuera del museo o en línea. Estas actividades pueden incluir a museos y bibliotecas, para que desarrollen conjuntamente acciones, o a asociaciones de capacitación laboral. Así por ejemplo, estas instituciones podrían trabajar en la integración de la población inmigrante de la ciudad a través de una serie de proyectos encaminados a  construir redes de relaciones y capital social en esas comunidades de inmigrantes.

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Todos estos esfuerzos desafían a los museos a que fomenten nuevas formas de hacer su trabajo principal, como puede ser, entre otras cosas, generar la información en red y seleccionar colecciones para su difusión virtual. Al mismo tiempo, el personal del museo debe desarrollar nuevas habilidades para involucrarse activamente con los residentes locales, tanto dentro de sus museos como en espacios comunitarios.

A medida que los museos continúen por esta vía, consolidando los fines que pueden lograr con un esfuerzo dirigido a las diferentes dimensiones del bienestar social, podrán ayudar a que otras instituciones renueven sus actividades convencionales programando iniciativas diferentes (las bibliotecas, por ejemplo). Además, comprender sus esfuerzos dentro de un marco de impacto colectivo puede contribuir a que los profesionales de los museos piensen de manera práctica sobre cómo sus actividades pudieran afectar a sus comunidades: pueden darse muchas circunstancias en las que tiene sentido contribuir ampliando esfuerzos, y también puede haber ocasiones en las que los museos se conviertan en agentes que provoquen los cambios. Estos marcos proporcionan además un lenguaje útil para que los museos expliquen el valor de su trabajo a múltiples audiencias (miembros del público, patrocinadores y a su propio personal) y justifiquen sus decisiones de buscar o rechazar nuevas oportunidades.

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Aplicar el bienestar social y los marcos de impacto colectivo a las asociaciones con organizaciones comunitarias, agencias gubernamentales y otras instituciones culturales o educativas, puede hacer avanzar el trabajo de los museos de varias maneras. Unos marcos bien definidos pueden ayudar a las instituciones a agregar estratégicamente “fuerza conjunta” para respaldar nuevos tipos de actividades y llegar a las personas en una forma que no podrían hacer por sí mismas. Los marcos también pueden ayudar a los museos a justificar su presencia en el terreno de los debates locales sobre políticas, presupuesto y prioridades cívicas. Los funcionarios de ambos sectores reconocen que la participación en dichas discusiones podría contribuir a que los museos sirvan mejor al público y aumenten así su propia relevancia. Juntos, administración pública y museos, quizás generen enfoques y actividades para posicionar a los museos como co-creadores de cambios muy positivos en sus comunidades.



RECURSO:

Michael H. Norton (Chief Policy Analyst Reinvestment Fund) y Emily Dowdall (Chief of Development of Policy Implementation Reinvestment Fund) (2016): Strengthening Networks, Sparking Change: Museums and Libraries as Community Catalysts.

Foto principal: Irish Examiner


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